Yvon ChabrowskiSituated Knowledges 
or the Attempt of an Encounter


Opening: May 28, 2021
Exhibition: May 29 – July 10, 2021

Image: HORIZONTAL, 2019 © Yvon Chabrowski

The solo exhibition Situated Knowledges or the Attempt of an Encounter by the artist Yvon Chabrowski presents the award-winning video sculptures LEVEL, HORIZONTAL, SWAYING and THE APPROPRIATE BODY, which make the borderline space of media formats spatially tangible. In the confrontation with contemporary media imagery, performative and documentary approaches are intertwined to create an open space of negotiation that invites the viewer to locate his or her own body in relation to the media surface and bodily representation.

Referring to Donna Haraway’s essay Situated Knowledges (1988), Yvon Chabrowski conceives a performative space of thought in which there is no neutral standpoint without one’s own body and ultimately one’s own perspective. Haraway asks: How to see? Where to see from? What limits to vision? Whom to see with? Who gets to have more than one point of view? Who gets blinded? Who wears blinders? Who interprets the visual field? What other sensory powers do we wish to cultivate besides vision? (Situated Knowledges: The Science Question in Feminism and the Privilege of Partial Perspective, 587 p.)

In the video sculpture LEVEL, a performer steps onto a glass plate suspended at a 40° angle at a medium height in the room. Carefully she places her feet on the pane and raises her body, slightly insecure, until she directs her gaze forward and reaches a stable position. In a heroic posture she now poises above the beholder. As a modern monument of victory, the screen shows an immaculate body whose vulnerability and fallibility are nevertheless always present.

Lying on their back, beholders look up at a screen hanging horizontally in space, about a meter from the ground, just above their upper body. On the other side, a performer seems to be lying on the surface of the screen of the video sculpture HORIZONTAL, her legs pulled up, so as to fill the entire frame. In this way, the video sculpture not only creates visibility but also allows a physical experience of closeness, beauty and comfort to be made with respect to the aging female body, otherwise marginalized in the visual economy of the present.

A performer hangs head over, swaying back and forth by her own strength and filling out the screen of the video sculpture SWAYING with her upper body. At times she seems to touch the surface of the screen from the inside, feeling it with her hands, and testing its presence. Then she strikes against it with her face. As she does so the monitor itself is swaying back and forth, as if she was moving it herself, or being moved by it. The video sculpture explores the interface between image and viewer space, and thus the question of how media images become reality.

In THE APPROPRIATE BODY beholders encounter the performer Sunayana Shetty life-size on a 50-inch upright monitor as she assumes yoga poses within the demarcated space. Breathing calmly and deeply, Shetty re-enacts movements of the traditional discipline developed on the Indian subcontinent that found its way to the West via colonialism and has been practiced here since the early 20th century as a means of physical and mental self-enhancement.

Yvon Chabrowski (lives and works in Berlin and Leipzig) investigates the life of circulating media images in relation to our bodies and transforms them into expansive video sculptures. She studied photography at the Leipzig Academy of Visual Arts with Timm Rautert and Florian Ebner and fine arts at the École nationale supérieur des beaux-arts de Lyon. She completed the master class with Peter Piller. Her work has been shown in numerous international exhibitions, including the 4th Moscow Biennale for Young Art (2014), the 5th Odessa Biennale (2017), the Kunstmuseum Liechtenstein (2016) and the Nederlands Fotomuseum in Rotterdam (2011). Chabrowski is a recipient of the 7th International Marianne Brandt Prize (2020) and the Villa Serpentara Fellowship of the Junge Akademie der Künste Berlin (2020). In 2019, Chabrowski published the catalogue Video as Sculpture with Spector Books. Her current project BRAVE NEW BODIES is supported by the 2021 working scholarship of the Stiftung Kunstfond.

deutsch

Die Einzelausstellung Situated Knowledges or the Attempt of an Encounter der Künstlerin Yvon Chabrowski präsentiert die preisgekrönten Video-Skulpturen LEVEL, HORIZONTAL, SWAYING und THE APPROPRIATE BODY, die den Grenzraum der medialen Formate räumlich erfahrbar machen. In der Auseinandersetzung mit den gegenwärtigen medialen Bildwelten, werden performative und dokumentarische Herangehensweisen zu einem offenen Verhandlungsraum verschränkt, der den Betrachtenden dazu einlädt, den eigenen Körper im Verhältnis zur medialen Oberfläche und körperlichen Repräsentation zu verorten.

In Anlehnung an den Essay Situated Knowledges (1988) von Donna Haraway konzipiert Yvon Chabrowski einen performativen Denkraum in dem es keinen neutralen Standpunkt ohne den eigenen Körper und schließlich der eigenen Perspektive gibt. Haraway fragt: How to see?Where to see from? What limits to vision? Whom to see with? Who gets to have more than one point of view? Who gets blinded? Who wears blinders? Who interprets the visual field? What other sensory powers do we wish to cultivate besides vision? (Situated Knowledges: The Science Question in Feminism and the Privilege of Partial Perspective, 587 S.)

Bei der Video-Skulptur LEVEL steigt eine Performerin auf eine Glasscheibe, die in einem 40 Grad Winkel auf mittlerer Höhe im Raum aufgehängt ist. Vorsichtig platziert sie ihre Füsse und erhebt sich, ein wenig unsicher, bis sie ihren Blick nach vorne gerichtet und eine stabile Position erreicht hat. In heroischer Haltung schwebt sie nun über den Betrachtenden. Als modernes Monument zeigt der Bildschirm eine Siegerin im makellosen Körper, deren Verletzlichkeit und Fehlbarkeit dennoch immer präsent bleiben.

Auf dem Rücken liegend schauen Betrachtende auf einen Bildschirm, der horizontal etwa einen halben Meter über dem Boden hängt und somit direkt über ihrem Oberkörper schwebt. Auf der anderen Seite der Bildschirmfläche von HORIZONTAL scheint eine Performerin zu liegen, die Beine angezogen, sodass ihr Körper die gesamte Fläche ausfüllt. So stiftet die Video-Skulptur nicht nur Sichtbarkeit sondern ermöglicht eine körperliche Erfahrung der Nähe, der Schönheit und des Wohlbefindens gegenüber dem in der visuellen Ökonomie der Gegenwart marginalisierten alternden weiblichen Körper.

Eine Performerin hängt Kopf über und schwingt aus eigener Kraft vor und zurück, wobei ihr Oberkörper den Bildschirm lebensgroß ausfüllt. Bisweilen scheint sie von innen gegen die Bildschirmoberfläche der Video-Skulptur SWAYING zu stoßen. Sie tastet die Fläche mit den Händen ab, prüft sie auf ihre Präsenz; dann schlägt sie mit ihrem Gesicht dagegen. Dabei schwingt der Bildschirm mit, als würde sie selbst dessen Bewegung anstoßen oder durch ihn bewegt werden. Die Video-Skulptur tastet sich an dieser Grenzfläche zwischen Bild- und Betrachterraum ab, und damit an der Frage, wie mediale Bilder zur Realität werden.

In THE APPROPRIATE BODY können Betrachtende der Performerin Sunayana Shetty lebensgroß begegnen. Sie nimmt Yoga-Posen innerhalb des durch den 50 Zoll Monitor abgesteckten Bildraumes ein. Tief atmend und ruhig vollzieht sie einige Bewegungen der auf dem indischen Subkontinent entwickelten traditionell ganzheitlichen Körperpraxis nach, die über koloniale Routen in den Westen gelangt ist und hier seit Beginn des 20. Jahrhunderts als Methode zur körperlichen Selbstoptimierung ausgeübt wird.

Yvon Chabrowski (lebt und arbeitet in Berlin und Leipzig) untersucht das Eigenleben zirkulierender Medienbilder im Verhältnis zu unseren Körpern und transformiert diese in raumgreifende Video-Skulpturen. Sie studierte Fotografie an der Leipziger Hochschule für Grafik und Buchkunst bei Timm Rautert und Florian Ebner sowie Freie Kunst an der École nationale supérieur des beaux-arts de Lyon. Sie absolvierte die Meisterklasse bei Peter Piller. Ihre Arbeiten wurden in zahlreichen internationalen Ausstellungen gezeigt, unter anderem auf der 4. Moskau Biennale für junge Kunst (2014), der 5. Odessa Biennale (2017), dem Kunstmuseum Liechtenstein (2016) und dem Nederlands Fotomuseum in Rotterdam (2011). Chabrowski ist Preisträgerin des 7. Internationalen Marianne-Brandt-Preises (2020). 2019 publizierte Chabrowski den Katalog „Video as Sculpture“ im Spector Books Verlag. Ihr aktuelles Projekt BRAVE NEW BODIES wird durch das Arbeitsstipendium 2021 der Stiftung Kunstfond gefördert.


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